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Un gusano que come y digiere el plástico (polietileno)

Un gusano que come y digiere el plástico (polietileno)

No es ningún secreto que uno de los grandes problemas del siglo XXI es el del plástico, lo consumimos cada día, en envases, bolsas, zapatillas, cepillos de dientes, mecheros, juguetes, bolígrafos…

Los seres humanos hemos creado alrededor de 8.300 millones de toneladas métricas de plástico hasta la fecha, para que no hagamos una idea, la Torre Eiffel son unas 10 toneladas métricas.

Existen muchos tipos de plásticos, aunque el mercado está dominado por cuatro tipos principales:

  • Polietileno (PE): Bolsas de plástico, láminas y películas de plástico, contenedores (incluyendo botellas), microesferas de cosméticos y productos abrasivos
  • Polyester (PET): Botellas, envases, prendas de ropa, películas de rayos X, etc.
  • Polipropileno (PP): Electrodomésticos, muebles de jardín, componentes de vehículos, etc.
  • Cloruro de polivinilo (PVC): Tuberías y accesorios, válvulas, ventanas, etc.

 

El polietileno

El polietileno, en concreto, es uno de los plásticos que se utiliza para la fabricación de envases alimenticios o bolsas de la compra y a pesar de sus ventajas, este material tiene un gran inconveniente, su lenta degradación.

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Imagén de Greenpace

El gusano de la cera

La investigadora del Consejo Superior de Investigación (CSIC) Federica Bertocchini casualmente ha descubierto que los gusanos de la cera (Galleria mellonella), que normalmente se alimentan de miel y cera de los panales de abeja, son capaces de degradar el plástico.

El gusano es capaz de alimentarse de espuma de poliestireno sin que ello afecte a su estado de salud. La clave son unas bacterias que se alojan en su sistema digestivo, que consiguen que el 50% del material plástico ingerido acabe mineralizado, convertido en dióxido de carbono (CO2), como sucede con cualquier otro alimento que ingieren, y el 50% restante sea excretado en forma de pequeños fragmentos biodegradados.

«Hemos realizado muchos experimentos para comprobar la eficacia de estos gusanos biodegradando el polietileno. 100 gusanos de la cera son capaces de biodegradar 92 miligramos de polietileno en 12 horas, es realmente muy rápido», destaca Bertocchini.

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